profielen

Axent

Axent

Merk
Axent, met Europees hoofdkwartier gevestigd in Zwitserland, is een toonaangevende producent van sanitairtechnologie en internationaal leverancier van douchetoiletten. Het portfolio omvat ook badkamermeubels en baden. Onder de badkamerseries vallen Axent.One, Axent.Primus, Peninsula, Annie en Dune II.
Het bedrijf werkt aan ‘de badkamer van de toekomst’: smarter, met besparing van water, ruimte en tijd, en met multimediafuncties. Een combinatie van high tech en economisch design, maar wel ‘iconisch design’ van toonaangevende ontwerpers. ‘Wat producten tot echte iconen maakt? Ze zijn het gewoon’, zegt Axent. ‘Wij geloven in het principe eenvoud te creëren uit complexheid. Perfectie is niet als er nog meer is toe te voegen, maar als er niets meer weg is te halen.’ Zo bedacht ontwerper Arthur Eisenkrein voor dit merk de Novia badkuip waarop geen kraan meer te bekennen is, maar een geïntegreerd paneel voor alle functies. Water welt op uit de bodem van het bad.
Milieu is belangrijk, de bedrijfsslogan ‘Think Clean. Think Green’. Het op de markt brengen van het nieuwe Axent.One douchetoilet is gebruikt als moment om verpakking te herzien: vrijwel plasticvrij en ‘99 procent ecologisch’. Het douchetoilet zelf wordt beschouwd als positieve bijdrage aan het milieu, door de besparing op toiletpapier en natte doekjes. Ook beter voor de overvolle rioleringssystemen overal.

Bedrijf
De Axent Group is in 1999 begonnen als holding company van sanitairvernieuwer WDI. Om globaal bereik te versterken kreeg Amerika in 2003 een vestiging, en Zwitserland in 2008 het Europese hoofdkantoor dat ook ten dienste staat van het Midden-Oosten. Oprichters van de Zwitserse vestiging zijn sanitairexperts Daniel Grob (CEO en bestuurslid) en de Chinees-Amerikaanse Frank Li (voorzitter van de Board of Directors). Axent Switzerland AG is de holding company van alle brands binnen de groep en eigenaar van alle ontwerpen en belangrijke patenten binnen de groep: van ontwerpers binnen het bedrijf en van bekende internationale ontwerpers.
Axent presenteert zich nadrukkelijk als Zwitsers merk, maar de producten worden gemaakt in China. Bij Beijing staan twee keramiekfabrieken met een output van 1,5 miljoen stuks. Douchetoiletten, tank fittings en toiletbrillen worden gemaakt in Xiamen. In Chantai is de productie van verborgen waterreservoirs, en badkuipen. In China zelf wordt ook bijgedragen aan prestigieuze projecten, zoals het 7-sterren hotel
Haitang Bay Mangrove Resort / Sanya Bay. Er is kruisbestuiving tussen oost en west op gebied van design.
Het huidige succes verklaart Axent met ‘kennis van de industrie, in-house expertise en voortdurend onderzoek binnen nieuwe technologie’. Het centrum voor research en ontwikkeling telt 600 engineers naast, wereldwijd, 3500 overige werknemers. Europa, het Midden-Oosten, Azië en Noord-Amerika hebben 600 showrooms met Axent-producten.

Designers

Arthur Eisenkrein studeert aan Duitse Universiteit Duisburg-Essen (UDE, 2004-2012), en bezoekt in die periode ook Shanghai. Als industrieel designer krijgt hij klanten als Bang & Olufsen, Lufthansa, Braun, Creston, Huawei. Bij Axent wordt hij hoofd design (2020); hij heeft dan inmiddels ook voor het bedrijf gewerkt in Xiamen, China (2019). Novia voor Axent (2019) is van zijn hand: de eerste intelligente badkuip in zijn soort en gelijk bekroond. Novia, gelanceerd in China, heeft geen kranen maar een bedieningspaneel op de rand van het bad en kan ook op afstand worden bediend. Visionair Arthur Eisenkrein koppelt grote functionaliteit aan gestroomlijnd, gemoderniseerd productontwerp.

Matteo Thun Geboren in Bolsano, Zuid-Tirol, Italië (1952). Studeert aan Oskar Kokoschka-academie in Salzburg, daarna architectuur in Florence. Mede-grondlegger in 1981 van de beroemde Memphis-groep. Sticht eigen studio in Milaan (1984). Artistiek directeur bij Swatch (1990-1993). Wint drie keer de Compasso d’Oro. Ontwerpt badkamers met Antonio Rodriguez, sinds 2003 partners op gebied van architectuur, binnenhuisontwerp, styling en productontwerp, met vestigingen in Milaan en München.

Antonio Rodriguez Geboren in Valencia, Spanje. Rodriguez is mede-leidinggevende bij MTP (Matteo Thun & Partners). Samen ontwerpen ze Axent.One, door het Zwitserse bedrijf omschreven met ‘design meesterwerk’. Matteo Thun en Antonio Rodriguez worden geprezen om hun creatieve benadering met sobere vormen en gebruik van warme, natuurlijke materialen. Met Axent.One wint het duo grote ontwerpprijzen.

Phoenix Design Bureau met zeventig ontwerpers en vestigingen in Stuttgart, München en Shanghai, in 1987 opgericht door Tom Schönherr (1954) en Andreas Haug (1946). In hun jonge jaren studeren ze allebei aan de Academie van Schone Kunsten in Stuttgart. Haug is dan mede-oprichter en -eigenaar van Frogdesign, Schönherr komt daar ook werken. Ze ontmoeten er Apple-man Steve Jobs. Phoenix Design ontwikkelt prijswinnende producten. Naast wellness-producten creëren de Duitse designers onder meer fotolenzen, horloges, mobiele telefoons, navigatiesystemen en golfclubs. Hun focus richt zich op de gebruiker en wat karakteristiek is voor een merk; de merkidentiteit wordt dan omgezet naar het ervaren van een product. Ze hebben klanten als Audi, Siemens, Bosch, Duravit, Hansgrohe, Kaldewei. Over badkamers heeft Schönherr gezegd dat ze steeds meer lijken op auto’s: ‘Inmiddels een manier om je van anderen te onderscheiden of juist aansluiting te vinden bij gelijkgestemden.’ Phoenix Design ziet in dat niet iedereen woont in een groot huis met alle ruimte voor een top-designbadkamer. ‘De kunst is om het comfort en de belevenis van spa’s en sauna’s terug te brengen tot een paar vierkante meter.’ Phoenix Design is gedreven door ‘Logic, Moral und Magic’, en is betrokken bij Axents Hanso- en XT-Cabinet.

Steve Leung Een van Axents Aziatische ‘Design Masters’ is Hong Kong-ontwerper Steve Leung, die de Hanso-serie uitwerkte. Zijn kraan en slim badkamermeubel in marmer zijn beïnvloed door de vloeiende vormen van calligrafie. Steve Leung richtte in 1997 SLD op (Steve Leung Design Group Ltd.), met vijfhonderd ontwerpers nu een van de grootste binnenhuis- en produktontwerp-praktijken in Azië, met vestigingen in Hong Kong, Sjanghai, Beijing en Gaungzhou. Motto van de groep is: ‘Design heeft de kracht grenzen te doorbreken’.
Aan het gedachtengoed van Axent werken ook Chinese ontwerpers mee als Wu Bin en Luang Jiangu. De eerste ontwerper hangt het concept aan van het ‘Moderne Oosten’ – een combinatie van ‘Westers vermenselijkt ontwerp en Oosterse humanistische essentie’. Liang Jianguo voegt zich achter Chinees architecturaal ontwerp, met de ‘235’-theorie: 20% verleden, 30% heden, 50% toekomst in ontwerp. Ook hier met ruimte voor designconcepten uit het Westen. Foto Hanso.

Innovaties
•  XT-Cabinet: eerste intelligente badkamerkast-systeem
•  Vacuum V Flush technologie met hydrodynamisch systeem
•  Easy Clean antibacterieel glazuur
•  Night Light op douchetoilet

Geschiedenis

  • 1996 
    • Vestiging sanitairvernieuwer WDI
  • 1999 
    • Axent opgericht als holding company van WDI
  • 2003
    • Vestiging in Amerika ter versterking van global bereik
  • 2008 
    • Samenwerking sanitairkenners Daniel Grob en Frank LiVestiging Europees hoofdkantoor in Rapperswil-Jona (Zwitserland
  • 2012 
    • Vestiging Axent Leisure Sanitary Ware, Changtai, Zhangzhou City China
  • 2017 
    • Axent door de German Design Council gekozen tot ‘Nieuwkomer brand van het jaar’
    • Presentatie Smart Bathroom Space Capsule tijdens Design Week Guangzhou, China.
    • Frank Li, Chief Product Strategy Officer van de Axent Group, belicht hier het thema The Future Is Here, met ‘een golf aan innovaties’. Zoals het in de fabriek assembleren van de smart badkamer en het in één stuk verschepen naar de klant.
  • 2018
    • Viering van tienjarig bestaan in Zürich
    • Lancering van XT-Cabinet, badkamermeubel met gezichtsherkennende spiegel voor gepersonaliseerde hygiëne en aanbevelingen, koeling voor toiletartikelen, antimicrobiële handdoekwarmer.
    • Strategisch partnership tussen Axent en Tayohya stores in China
    • Nieuw concept voor driehonderd mono brand showrooms in Azië
  • 2019 
    • Uitbreiding aanbod in Verenigde Staten na goede ontvangst Axent.One op Europese markt